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英国重磅改革:不上大学也可当律师,遭业界痛批!

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英国重磅改革:不上大学也可当律师,遭业界痛批!
《泰晤士报》爆料:英国政府进行大改革,在英格兰和威尔士,拥有5-7年工作经验的律所学徒(apprentice)将不需要法律文凭(本科学位LLB或研究生文文凭,即postgraduate diploma)也可以参与全新的两阶段律师资格考试,成为事务律师(solicitor,和刑诉律师barrister相区别)。

消息一出,遭学术界和法律界痛批为“闪电战”选材,让律师选材标准“低智化”。

现在,在英国成为律师有两大途径,都需要上大学,成本分别为6万镑和1.7万镑以上。

而改革之后,只要有律所肯聘请成为学徒,完成第七级的学徒训练认真(通常需要5-7年工作经验),英国法律服务委员会就允许参与考试,学历、文凭不是硬性条件,政策制定者认为,这就向没背景的人们敞开了大门。

《泰晤士报》:《根据司法改革,未来的律师无需大学学位》

《法律协会公报》:《官宣:法律服务委员会批准实施律师“超级考试”》

所谓“超级考试”,指的是新的SQE,将分为两个阶段,且作用大大提高,更包容,更注重实操经验。

这次改革由英国政府的事务律师管理局(SRA)主导,经过法律服务委员会(LSB)批准,从明年9月份开始就会开展新的两阶段律师资格考试,除了原来法律本科(LLB)毕业生,以及获得法律研究生文凭的人士,英格兰和威尔士拥有7级工作认证的法律学徒都可以参加这个考试。



根据《泰晤士报》的说法,改革的主要目的是英格兰和威尔士公民希望成为事务律师所要花费的成本,扩大选材面。

据说,新的培养路径将最多减少83%的花费,让更多人能够追求自己的法律理想。

尽管SAR的主席安娜·布拉德利表示,新的考试会保证“很困难,但会是对于法律实操经验和知识的公平评估”,不会放低标准,但这个改革还是被学术界和法律界痛批为“闪电战”选材,让律师选材标准“低智化”。

还有教授痛批英国未来很多新晋事务律师将缺乏法学理论的熏陶,而由“考试高手”组成。

事实上,《泰晤士报》指出,未来将会有相关法律资格考试的课程开设,这些考试完全不需要法学理论基础,而专门指导如何过考试,因此如果“过法考”将比法学素养更重要。

长此以往,英国事务律师的水平将堪忧。

01为何改革?



此次改革,主导者有两个目的:一是降低培养事务律师的成本,选拔更多人才;二是向实效倾斜,给那些工作经验达到5-7年、在工作中接受律师言传身教的法律学徒一次和“科班生”在考场上公平竞争的机会,让事务律师的选材多样化。

主导这次改革的SRA表示,现行律师选拔制度,既复杂又昂贵。

根据现行制度,一个人如果想要成为律师,有两大路径——其一,考上大学的法律系,获得LLB学位;参加为期两年法律实务培训(LPC);然后参与两年的在职培训(又称为培训合同),就有资格参加事务律师资格考试(SQE)。

对于英国公民来说,整个过程需要花费6万英镑。

其二,拥有本科学位,专业不限,参加法律研究生文凭(GDL)课程并获得该文凭,然后参加LPC,并完成两年的在职培训,参加SQE。

整个过程花费1.7万英镑,不包括本科学位的成本。

SRA认为,对于有志成为事务律师的英国人来说,这样所要花费的成本实在太贵。



与此同时,英国的律所有人数不少的学徒完成大量实操工作,但因为没有相关学位,无法成为律师,他们的经验和能力都是一种浪费。

而经过改革后呢?一名还在读书的在校学生也可以申请到律所担任学徒,获聘请后,他们一边拿着工资,一边从实务中跟随律师学习,只要完成第7级的认定(通常需要5-7年经验),就可以参加新的两阶段法律资格考试的第一阶段。

对他们来说,成为律师的金钱成本包括:考试报名费3980英镑;当然了,可以预料大部分人会参加法律资格考试备考培训,那些课程的费用在6000英镑之间。

这就意味着,一个人最低只要花费不到一万英镑,就获得事务律师这一行的敲门砖——之前有5-7年还是有人付钱给你学习。

由于本科教育需要成本,往往更有背景的人能够比没有背景的人能上大学,相当于在本科录取的层面已经把很多人拒之门外。

如今这道门向没有背景的孩子打开了一道口子。

资料图片根据《法律协会公报》介绍,新的“超级考试”分为两个阶段:SQE1和SQE2。



SQE1测试考生的法律实操知识,主要是多选题。

通过SQE1之后,就可以参加SQE2,考试内容包括法律检索、法律分析、法律论证、客户访谈等等,形式是15-18项技能考核。

SRA认为,经过改革后,不同背景出身的人都有机会通过公平的选拔,进入事务律师行列。

LSB主席海伦·菲利普斯博士认为,新的改革目的在于“确保律师准入标准一视同仁,取材多样化”。

菲利普斯博士还表示,新的改革能够帮助客户对律师更有信心,因为有统一的考试作为前提;而且还“创造了一个更能反映社会现实的专业领域,扩大了实践正义的参与机会”。

其实,这个改革已经酝酿了5年了。

当然,《泰晤士报》指出,在50年前,几百年来,英国律师的培养主要是靠学徒制,本科教育主要是为了学术研究,直到50年前将门槛提高,只有拥有本科或者研究生文凭的人能够参与两年法律实务培训,然后两年职务培训,再参与考试。



如今不过是还原到这个行业古老的传统罢了。

02争议:英国律师水平降低?

其实,从五年前英国政府以及LSB酝酿改革开始,学术界和法律界就不乏反对之声。

他们的反对分为两个方面:一是改革或降低英国事务律师的水平,让大量会考试但法学素养很低的人进入律师行业;二是不必要,因为降低了准入标准后,让律所和客户无所适从,他们还是会选择有LLB或者GDL文凭的人,对学历的要求有增无减,形成新的鄙视链。

基尔大学的安东尼·布拉德利教授表示,这样的改革实际上是让事务律师准入门槛“反智化”。

在未来,法学教育和职业准入将失去联系;但是与此同时,其他专业学术和职业教育的联系越来越重要,这样会让事务律师对自己的行业丧失信心。

布拉德利教授表示,新的选拔机制,将会催生出更多教你如何过考试的课程,这些课程不管学生的法学素养,只求教出应试教育的强者。



而长此以往,法学理论素养将不再重要,考试高手吃香,学者吃瘪。

UCL的法律教授彼得·亨格尔福德-威尔治表示,据他了解,很多律所都对改革表示忧虑,担心那些没有LLB或GDL学位、又通过SQE1的人“缺乏对于法律更深入的理解,因而没有应用法律的能力”。

还有人表示:这样的改革只会早就新一轮的鄙视链。

亨格尔福德-威尔治表示,很多律所为了招募的人才,反而会优先考虑录取那些有LLB或GDL学位的人。

法律大学(University of Law)是英国法律研究生文凭教育的重要基地,其名誉校长彼得·克里斯普表示,有一位伦敦金融城重要律所的合伙人告诉他,他们不希望这招募到知识储备更低、技能更差的人,暗示新的改革可能恰恰创造更多庸才,让律所甚至顾客不知道如何选择,因为一张SQE成绩单已经无法证明能力了。

对此,LBS主席菲利普斯博士回应表示,她承认改革有风险,律师监管机构要“监控和评估改革的时间,还要进行研究调查,了解改革是否能带来选材多元化和包容性的效果”。


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5楼 英国贝尔法斯特访客 发表于2020-11-24

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4楼 英国贝尔法斯特访客 发表于2020-11-24

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3楼 英国贝尔法斯特访客 发表于2020-11-24

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2楼 英国贝尔法斯特访客 发表于2020-11-24

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1楼 英国托基访客 发表于2020-11-24

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