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南非新冠变异:埋在英国的一颗定时炸弹

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在政府和民众都将注意力集中在英国发现的新病毒株VUI – 202012/01时,部分专家表示了对南非输入新冠病毒株501.V2的极度担忧。

专家称,新冠检测可以检测出阳性感染者,但却无法分辨出感染者感染的是南非新冠变种还是英国新冠变种,甚至有可能是其他变种。这种情况下,专家们无法估计出南非病毒在英国的扩散情况。先比之下,英国变异毒株可以直接通过检查定性,因此可是实现“实时追踪和分析”。

“现在追踪英国到底有多少南非新冠病株感染者非常的困难。但并非不可能。”虽然到目前为止,英国仅确认了两例南非病毒感染患者,但科学家说,“冰山一角。”

昨天,卫生部长汉考克表示对南非新冠病毒501.V2的“极度担忧”。“这是一个非常非常重要的潜在危险,”T在接受媒体采访时,他说。

南非病毒对目前的检测试剂是一个黑洞。目前,全球最流行的公认检测试剂是PCR。新冠病毒中的三个基因组分别是,S, N,和ORF1ab 基因组。目前,在英国主导疫情的新变异病毒VUI – 202012/01属于S基因组。

但PCR检测仅能显示两个基因组的检测结果,即新病毒株的S基因组和“旧病毒”基因组。然而,南非新冠病毒变异毒株中同时含有S,N和ORF1ab 基因组。



雷丁大学细胞微生物学副教授西蒙·克拉克(Simon Clarke)博士对《太阳报》说:PCR检测无法区分南非菌株和其他病毒株。这就是为什么它更难追踪。

了解有多少人感染了南非毒株的唯一方法是使用基因测序。科学家已经对PCR测试的一部分进行了测序(占10%),以便分析循环中的菌株。

Dr Clarke说:“抽样检查的比例只有十分之一。出现症状的人们去检测后,他们的样本有十分之一的机会被送到实验室进行基因测序。这是目前唯一的能够得到南非病毒感染数据的方式。而发现肯特爆发的英国变异毒株的方法直接的多。”

据报,目前,英国的确诊感染病例中,有62%的感染源来自于VUI – 202012/01病毒。

无法追踪南非病毒的问题在于,如果这种病毒具有更大威胁性,在缺少数据的情况下,政府无法对其作出相应的控制政策。根据目前有限的数据收集,南非病毒并不具有更大的致命性和致病性。

Dr Clarke称,病毒检测手段的缺陷意味着,一定还有更多没有发现的南非病毒株感染病例。华威大学的分子肿瘤学家劳伦斯·扬教授也表示:如果说,南非毒株具有更强的传染性,那么在英国仅有两例是不现实的。一定还有更多。



东英吉利大学(University of East Anglia)的医学教授保罗·亨特(Paul Hunter)表示,虽然可能要过几个星期才能确定,但英国很有可能会发现一些未发现的病例。“汉考克先生采取的措施可能为时已晚,无法遏制感染。”

上周,有消息称,辉瑞疫苗和牛津疫苗或许对南非新冠病毒株无效。而改进疫苗需要至少六周的时间。Porton Down的科学家正在研究疫苗是否对南非和肯特的新菌株都有效。

约翰·贝尔爵士说,目前在全球范围内推广疫苗是否可以预防这种具有超传染性的新变种仍然是一个大问号。

牛津大学的科学家也表示,南非毒株比在英格兰东南部发现的突变毒株更令人担忧,因为它更具传染性。

他告诉媒体称,南非病毒株是蛋白质结构上的变化,这种进化比英国新毒株更高级。

















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