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法院判:内政部对未成年人申请入籍英国收费1012英镑不合法

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近日,英国的上诉法院做出了一项具有里程碑意义的裁决:英国内政部对于孩子(未成年人)的入籍申请,每人收取1012英镑的费用是“不合法”(unlawful)的。这意味着,英国未成年人的入籍费用或许很快就能得到相应的减免或降低。

事件起因

2019年年底,移民局调整政策,将在英国出生的孩子的入籍费用提高至1012英镑,该政策发布后,引发了很多人的抗议。大家普遍认为,在英国出生的孩子入籍英国,这对于孩子来说应该是一项应得的权利,但移民局将此变为了一个“买卖”。

据当时《自由信息法案》(The Freedom of Information)的数据显示,英国内政部每月可从未成年人的入籍费用中赚取200万英镑。分配到每一位入籍的未成年个体,英国政府可赚取640英镑。不仅如此,若未成年人的入籍申请不幸被拒(失败),申请费用也不会退还。而在2018年,未成年人的入籍被拒竟比例高达69%。

高昂的入籍费用及高拒签率成为了不少家庭为孩子办理入籍的障碍,并已备受争议数年。

许多有权利注册成为英国公民的孩子,不仅因为入籍手续的高额收费或无法获得法律咨询而受阻,同时也因此面临着丧失相关权利和利益的风险。

涉及案例



比如,本次裁决案件涉及的当事人——13岁的O的情况便是如此(注:判决过程中为了保护未成年人,法院未公布未成年人的真实姓名,直接以O代称该孩子,所以文章中我们也直接引用此称呼)。

孩子O在英国出生,出生后也一直在英国生活,并且期间没有离开过英国。由于孩子O的母亲无法承担高额的入籍申请费用,所以使得O在12岁并且已经满足可以申请英籍的条件下,却迟迟无法申请入籍。孩子O还提到未入籍给自己的日常生活所带来的负面影响:“我和我的朋友一样,都是英国人。但每次想到当他们或其他人知道我没有英国护照后,可能会区别对待我,我就感到很难过。”

裁决结果

早在2019年12月,英国高等法院的一名法官就裁定,高昂的儿童入籍收费是非法的,因为它阻止了许多儿童登记入籍,而使得这些儿童感到自己“被疏远、是次等公民,无法完全融入英国的文化和社会结构”。

该裁决表示内政部未能履行其职责,以评估儿童的最大利益,并在确定收费时将这些利益作为首要考虑因素。裁决后,英国内政部对高等法院的裁决提出上诉。而就在本周四,上诉法院驳回这一上诉。

因此,现阶段内政部必须重新考虑该收费得合理性,并确保其决定已充分考虑到了儿童的最大利益。本周四,英国法院公布了上诉裁决,裁决结果显示,在此前,英国政府官员们(移民局)并未评估和考虑入籍费用对儿童及其权利的影响。同时,法院指出,对于居住在英国的一些困难家庭来说,他们难以承担这笔费用。



目前,英国内政部对申请入籍的儿童,每人收取1012英镑的费用。然而,整个办理过程的实际行政花费只占收取费用的1/3,即372英镑。内政部表示,剩余的640英磅利润被用于补贴移民系统中其他领域的工作。

“儿童注册英国公民项目”(Project for the Registration of Children as British Citizens,简称PRCBC) 的主席卡罗尔·波默(Carol Bohmer)在裁决公布后表示,很高兴法庭再次裁定这项高昂费用是不合法的。我们也将继续我们的使命和责任,致力于在未来,在孩子们的成长过程中,不再出现目前很多孩子所经历的被疏远和被孤立的情况。

波默和该项目的创始人索兰格·瓦尔迪兹·西蒙兹(Solange Valdez Symonds)已经为改革儿童的公民权收费而奔走了八年。

一位内政部发言人表示,收取公民入籍费是为了减少英国纳税人的负担。内政部承认法院的裁决,并表示将在适当的时候审查儿童入籍费。

目前孩子入籍英国的两种情况:

1. Naturalization as a British Citizen 出生即为英国国籍


孩子出生在英国,父母一方拥有英国永居或国籍;
孩子出生在国外,父母一方拥有英国国籍,孩子自动拥有英国国籍,无需申请登记入籍这一过程。

2. Registration as a British Citizen 申请登记入籍英国
孩子出生在英国以外;
孩子在出生时父母双方都不是英国国籍或永居身份;
父母获得永居国籍或永居身份时孩子还未成年;
孩子申请入籍时还未满18周岁;
孩子和父母在申请前已在英国居住至少三年;
在这三年期间,该儿童与其父母离开英国天数不得超过270天。

5条评论
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5楼 英国Barnet網友 发表于2021-02-21

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4楼 英国Basildon網友 发表于2021-02-21

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3楼 英国伦敦網友 发表于2021-02-20

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2楼 英国Edgware網友 发表于2021-02-20

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1楼 英国爱丁堡網友 发表于2021-02-20

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