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鲍里斯“后院”起大火!巧立名目“慈善募捐”?!

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英国封锁解除后将迎来一件大喜事,首相鲍里斯和未婚妻卡莉·西蒙斯风光大婚。而“第一女友”近日又涉争议,因“婚房”装修超出鲍里斯的预期,逼得他不得不找保守党金主“化缘”,用的竟是“慈善”基金会的名义,引发朝野两党一致炮轰!

前几天,西蒙斯高调登上《尚流》(Tatler)杂志透露等到英国解除全国防疫封锁之后,就会和未婚夫鲍里斯举办婚礼——两人去年就已经筹备婚礼,因为疫情不得不按下暂停键,两人坚持“不打折扣”,要办得风风光光、在全员亲友见证下成婚。

同样受到疫情波及的,还有两人的“婚房”,也就是唐宁街11号的装修工程——西蒙斯嫌弃前任首相卡梅伦和夫人花钱做的装修,更说梅姨配的家具是“噩梦”。备注:尽管英国首相官邸在唐宁街10号,但是自前首相托尼·布莱尔以降,好几任首相都住到了11号,因为空间较大。

这次装修花了多少钱呢?根据《每日邮报》的爆料,至少20多万英镑。据说鲍里斯都头痛表示:“这墙纸是金做的吧?”

其实,首相府的修缮有一笔公款,每年3万英镑。当年前首相大卫·卡梅伦也对官邸进行了翻修,只不过公款以外的费用由两夫妇自己出钱。

但是,鲍里斯离婚后财产大出血,无力支付这笔装修费用超出公款的部分。这时,手下向他出了一个主意:不如效仿美国白宫的例子,设立“慈善基金会”,再向保守党的资助人募款,用来支付装修费用?根据《每日邮报》最新爆料,保守党已经为首相官邸装修支付了20万英镑,多位金主愿意慷慨解囊。

鲍里斯一开始想要掩盖真相,却被《每日邮报》曝光出来,连续跟踪报道,引起渲染大波,朝野各党纷纷炮轰,保守党大佬十分不满!



英国政府设立了公职人员行为标准委员会(Committee on Standards in Public Life)来规范政治人物的行为规范,委员会前主席阿利斯泰尔·格拉汉姆爵士就批评建立慈善基金会用于支付装修费用可能会违规。

一位首相府发言人并未否认成立慈善基金会的计划,只是表示:“唐宁街建筑群是工作单位,只是当中有政府大臣的官邸。就像过去政府班子的做法,建筑的维护和修缮是定期工作,一切事宜都会得到审计。”

和鲍里斯订婚、搬进首相府以来,西蒙斯就屡屡卷入政治风波。

早前,她多次被批评拉帮结派、干政,如今再次卷入装修争议,她和鲍里斯两口子会遭遇到怎样的政治风暴呢?民意又会怎样挞伐他们呢?

说起来,婚房装修本应该是一件开心的事情,鲍里斯和西蒙斯因为疫情,早早计划好的婚礼一拖再拖,距离两人订婚已经超过一年,就连两人的儿子威尔福德也已经满10个月了。

早前《尚流》杂志透露,两人会在解封、且大型婚礼可以被允许举办之后马上成婚,最早可能在6月21日——可以说非常配合首相自己的解封路线图。

据说两口子非常希望举办大型婚礼,不愿屈就早前的防疫规定,不惜将婚礼一再延后——这也很符合我们对第一女友西蒙斯的了解,低调绝对不是她的风格。这也包括西蒙斯对于“婚房”的期待。



尽管唐宁街官邸不是两人的私人房产,但毕竟是首相和首相夫人长期的住处,不能马虎。说起来,两人实际居住的唐宁街11号官邸已经很久没有装修了。

前首相玛格丽特·撒切尔夫人在1979年曾经否决时任财政大臣乔弗里·豪伊装修11号官邸(传统上首相住10号,财相住11号,规矩已经被布莱尔打破)的建议,认为公众不会认可首相和财相为了官邸的外观大费周折,因此整个唐宁街官邸的装修风格就一直保留了上个世纪60年代的经典风格。

直到1997年,布莱尔和夫人雪莉·布莱尔入主,不但因为家里孩子多,需要更大空间从10号搬到11号,还前后花费12.7万英镑装修。

到了2010年,卡梅伦和夫人萨马塔入住11号,他们显然觉得官邸比不上他们在诺丁山宅子的标准,因此聘请了设计师卡罗尔·卡普林重新装修,花费6.4万英镑,其中3万是政府拨款的首相府修缮费用,两口子自掏腰包支付余下费用。

继任的特蕾莎·梅和丈夫菲利普·梅没有花钱装修,但换了John Lewis品牌的家具,因此目前唐宁街11号主要还是卡梅伦夫妇的装修口味。据说,西蒙斯对装修和家具风格都很不满——她把梅姨选购家具的口味称作“噩梦”。

西蒙斯属意有名的生态室内设计师露露·莱特尔。考虑到西蒙斯是一名环保主义者,这也很符合她的口味。莱特尔是设计师行Soane Britain的创始人,非常有名,就连查尔斯王子去年也造访这家设计师行。



根据Soane Britain的官网,她的风格走复古风,喜欢采用英国制造的家具、室内装潢、照明、织物和墙纸。实际上,莱特尔使用家居的纺织材料每米就100英镑。

不过,西蒙斯喜欢的口味显然和卡梅伦夫妇南辕北辙。卡梅伦夫妇喜欢明亮、开朗的颜色,而西蒙斯喜欢刻意造就的复古感觉。

要让美学风格180度大转弯,显然工程浩大——实际上,在西蒙斯的主导下,首相官邸的装修花了整整一年,虽然中间有疫情影响下跌宕的因素,但也的确旷日持久。

莱特尔设计作品“这墙纸是黄金做的吧!”根据身边人向《每日邮报》透露,鲍里斯抱怨未婚妻装修预算远远超出自己的预期——“完全失控了”。

莱特尔设计作品根据《每日邮报》的最新爆料:这次装修的费用至少花了20多万英镑!西蒙斯的闺蜜表示:西蒙斯绝对不是一个追求奢华的人。

莱特尔设计作品如果鲍里斯不是首相,而是高管、富商,这次装修费用多不多,见仁见智。只不过,作为公职人员,纳税人每年支持首相官邸的修缮费用为3万一年。

尽管鲍里斯工资一年15万英镑,但这是他唯一的收入来源——在担任首相之前,作为议员,他可以为报纸写专栏,一年赚50万英镑;还可以写书、演讲等等,但担任首相之后因为利益冲突,这些收入都没了。雪上加霜的是,因为输掉了和第二任妻子玛丽娜·惠勒离婚官司,鲍里斯财政告急,面对未婚妻的要求,无力招架!



说服党内搞“慈善基金会”向金主“化缘”,如今恐怕面临选举委员会调查!为了支付这笔不菲的装修费用,鲍里斯显然很头痛。

《每日邮报》表示鲍里斯在首相府和幕僚为这件事开了几次会议。为了两口子装修的事,甚至连环境大臣扎克·戈德史密斯都放下自己手头的公务,配合鲍里斯“找钱”。戈德史密斯据说是西蒙斯的男闺蜜。

最早,鲍里斯提出直接请求保守党的金主捐款填补花费的缺口,资金经过党部进入首相府,但幕僚表示这样可能涉及政治伦理问题,最好设立一个基金会。

根据一个内部人士的说法,一开始鲍里斯团队想建立一个保密信托(blind trust),这是一种公众人物设立信托再交给他人打理,而这些管理信托的人士的身份不得公开,以避免利益冲突的问题。鲍里斯希望用这个保密信托向保守党金主收取款项。

鲍里斯出席保守党筹款场合和金主合照不过,最终这种方案也被否决:因为保守党金主捐款都是为了保守党运作以及竞选费用,因此他们的身份都是全数申报的,也就是全社会都清楚他们是谁,因此保密信托不具备操作性。

最后,有幕僚向鲍里斯举出美国的例子,认为可以通过建立“慈善委员会”的方式来为首相府官邸维修费用募款。在美国,白宫常常向私人金主募集数百万美元计的款项来为白宫内部装潢、古董和艺术品陈列买单。他们设立了“白宫捐赠基金会”,资金据称达到5千万美元,由私人捐献者提供。



美国前第一夫人杰奎琳·肯尼迪对白宫内部设计翻新工作至今让人称道从1978年开始,这个基金会传统由美国第一夫人负责打理和募款。显然,这个模式很令鲍里斯两口子羡慕,西蒙斯主导装修也是得到美国例子的启发。

但是,英国和美国的制度完全不同。如前所述,首相府的修缮都由纳税人买单,但金额比较少;美国这块完全靠私人金主,因此不能简单照搬。

这个时候幕僚又生一计:历史建筑保护。

他们的想法是:象征英国权力中心的唐宁街10号和11号是一座历史建筑,而且是英国重要的历史文化遗产。因此“公众”为了保护英国历史文化遗产而捐款,当然是公益了。

因此,为了维护整个唐宁街10号和11号建筑设立一个慈善基金会募款,最后款项可以“顺便”涵盖了11号室内首相的家的装修……实际上,鲍里斯的官方乡村官邸契克斯庄园,就是由一个信托提供资金负责修缮的,由约翰·李勋爵打理,因此首相府认为这也有先例可参考。

鲍里斯的身边人向《邮报》表示:“唐宁街具有标志性地位,就跟温莎城堡一样,而这个建筑需要定时维修,但是内阁办公室很抠门。为了维护这一建筑设立新的基金会,通过私人途径募款,也可以为纳税人省钱,这是很好的办法。”据说鲍里斯已经同意了这个方案。

有了基金会的方案,就缺人手打理了,鲍里斯自己没空,他和幕僚身份也不适合打理,需要另觅人选。鲍里斯就找来了资深保守党党员、金融大亨大卫·布朗罗勋爵来负责。布朗罗勋爵来头不小,他和王室都一直交好。



布朗罗勋爵,右一这个方案推进速度也很快,有关方面已经准备向济慈事业委员会(the Charity Commission)提出申请——不过委员会表示目前还没有收到申请。

有了基金会和打理基金会的人选,这个时候就得到保守党领导层的同意——毕竟募款要通过保守党党务机器。不过,保守党领导层没那么好说服,他们表示这么做缺乏正当性,外界会炮轰保守党搞私相授受、利益交换、权力寻租。

首相过分的要求引来大佬们的不满。

保守党总部一位保守党总部的工作人员向《邮报》表示,领导层对于西蒙斯花了英镑六位数装修大为光火。

“因为疫情影响,我们为党务和竞选募款已经很不容易了,而卡莉居然告诉我们希望为装修买单。”该工作人员表示,保守党已经同意帮忙,但是“下不为例”。

他表示这样的做法在前几任首相任内绝对不会发生,更炮轰保守党已经“越来越受制于首相的心血来潮和对另一半的纵容”!《每日邮报》表示,禁不住首相施压,最后保守党领导层不情不愿地同意了要为首相设立慈善基金会的做法提供便利。



超过一位保守党金主同意了向保守党捐款,方式随首相定——前提是保守党能够找到办法不让他们的名字被曝光。

鲍里斯据说已经考虑好找哪些金主了。据爆料鲍里斯已经点名JCB工程老板、亿万富豪安东尼·班福德勋爵,认为可以向他化缘。

班福德勋爵的家族和他的公司近年来为保守党捐款1000多万英镑(由于英国法律不允许向美国那样不设上限的巨额捐款人,因此这已经是很高的捐款)。

班福德爵爷,中早前,官方记录显示,班福德最近为保守党捐了一笔款,引发联想。

不过,其发言人表示:“众所周知,爵爷是保守党的捐款人,但他绝对没有为唐宁街官邸的装修事宜捐款。”很显然,班福德试图撇清关系。当然,有人已经公开表示自己不介意“为领导人捐款”。

出租车大亨约翰·格里芬为保守党捐款超过400万英镑,他就向《每日邮报》表示自己愿意支持。“鲍里斯·约翰逊带领我们抗疫,公众很满意他的表现。我会给他几千英镑”,他表示。

如今,英国媒体曝光了首相的做法,据说保守党下一步打算“合理利用规则”,为首相的做法打掩护!最新的说法是:保守党打算为金主们的捐款向选举委员会正式提出申报。



一位保守党发言人表示:“向保守党所捐款项都会向选举委员会申报,而且会按照法律程序来公布。”

相关争议曝光后,在保守党内,有人忙着帮首相“擦屁股”,不在其位者相对没有包袱,可以直言不讳批评首相。公职人员行为标准委员会前主席格拉汉姆爵爷作为政治人物行为准则的权威,早前就表示首相做法涉嫌违规。

“的确,这是对我们国家来说是一座有标志性的建筑,为了首相以及所有继任者都需要好好维护。但是,这需要由公帑来支付修缮费用,而且首相的伴侣不应该参与设计。我推测这是不合法的、不正当的,而且对外界观感很糟糕,目前国家处于开支紧缩状态,你却为自己的个人利益做出这样的安排。”

而委员会前理事安德鲁·博金斯则表示:“如果(慈善基金会的设立)要符合公共利益,公众必须有渠道了解首相府如何修缮,或者了解这种行为对公众如何有利,而不是为某个家族服务。”

1995年,时任公职人员行为标准委员会主席的迈克尔·诺兰勋爵提出了公职人员行为的七大准则——后世被称为“诺兰勋爵七原则”,分别是——无私:行为必须完全符合公众利益;廉政:必须避免向其他公职人员施加不当影响,应当避免谋取私利,必须申报且解决利益冲突;中立:其决定和行为不能有歧视或偏见;可问责:对自己的决定和行为向公众承担责任;公开透明:不能向公众隐瞒信息,除非有合法的理由;诚信;领导力:必须遵守上述原则,成为表率,挑战违规行为。

显然,鲍里斯的行为是否违背上述数条原则,成了这次政治风暴的关键。



曾经担任撒切尔夫人私人秘书多年的柯洛琳·斯洛柯克更质疑这个基金会的“慈善”属性,“这应该由济慈事业委员会来认定,不过看上去这更像是为了个人利益,而不是公众利益。”斯洛柯克表示:济慈事业委员会有一个官方的慈善资格认定规则,决定一个慈善基金会设立的目的是否符合公众利益。

“公众很难将首相的家务事认定为慈善。首相和西蒙斯已经可以免费住在契克斯庄园,一座宏伟的房子,所以他们的生活已经很不错了。”

斯洛柯克的发言不让人意外,毕竟,她的老板撒切尔夫人在位11年不愿意对官邸进行任何翻修,就是考虑英国公众会不满首相这种浪费公帑行为——以撒切尔夫人的政治操守,恐怕更不会认可鲍里斯的做法。

党内前辈尚且大加批评,反对党更加火力全开。工党已经正式要求首相披露官邸修缮费用的成本以及支付方式。

工党议员萨拉·欧文质问:“你认为保守党捐款者直接向你捐款的方式合适吗?你认为你从保守党捐款者身上直接获取捐款的方式存在利益冲突问题吗?英国人民需要合规、廉政和透明的做法。”

自由民主党党鞭温迪·张伯伦表示:“如果首相有奢华的品味,他需要自己买单。”苏格兰民族党的皮特·威沙特表示首相做法极不恰当,要求所有账目公开。

为了平息争议,首相府发言人多次“灭火”。



一位发言人表示有关保守党金主通过慈善基金会为鲍里斯官邸装修捐款的传闻都是“捕风捉影”,表示首相一切做法符合行为守则,“任何捐款都是透明、可申报和公开的——不是通过选举委员会就是通过下议院,一切遵守选举法律。”“以内阁大臣身份收到的礼物和捐赠都会被公开。”

不过,《每日邮报》表示首相府发言人拒绝了他们一系列提问,包括:鲍里斯是否对装修的成本提出疑虑;鲍里斯是否讨论过要求保守党捐款人帮助他;布朗斯罗勋爵是否负责这个基金会。

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1楼 英国Barnet網友 发表于2021-03-10

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