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重大科学事件:罕见陨石坠入英国 或揭开地球起源之谜!

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连日来,梅根哈里刷屏,让英国科学界一个重大事件几乎被忽略了。近日,一颗几乎与太阳系同龄、46亿岁的罕见陨石坠落在英国小镇一户人家的车道上,该类陨石也是该国史上首次发现,让英国科学家们欣喜若狂,这可能会给太阳系早期历史和地球上的生命问题提供答案。

“到现在我们还不敢相信。” 英国温彻科姆小镇这户户主罗布·威尔科克(Rob Wilcock)、妻子凯瑟琳(Cathryn)及女儿汉娜(Hannah),惊讶地发现自己正处于一项重大科学发现的中心。

和往常一样平淡无奇的夜晚汉娜在家中浏览寄宿选择,忽然听到一声撞击声,据汉娜回忆,“这一切都有点疯狂,我正在享受我的夜晚,突然听到了我认为是相框破碎的声音。我起身环顾四周,整个晚上都没有想过陨石坠落的可能性。直到第二天早上出门的时候,我们才在车道上看到了它——有点像飞溅的东西。我花了整整一天的时间才意识到这是什么。”

当陨石坠落时,它在英格兰南部发出了音爆,来自英国流星网络摄像机的镜头显示,一个壮观的黄绿色火球以每小时3万英里的速度飞行。

与此同时,同样的时间。居住在南约克郡的30岁的亚历克斯·莱科克(Alex Laycock)和他27岁的女友杰玛·黑格(GemmaHague)通过门铃摄像机记录下了这一瞬间。

亚历克斯回忆道,“当时我们正在看电视,我的女友突然问道‘那是什么闪光’,我说这是一颗流星,因为它看起来和我以前看到过的视频十分相像,但视频上看起来并没有那么亮,而杰玛则说它照亮了整个天空。”这对即将迎来他们第一个孩子的夫妇开玩笑说,“那是我们的女儿坠落到地球了吗?”

这颗流星大约是在2月28日晚上9点54分被观测到,据外媒报道,远至爱尔兰和荷兰也能观测到这颗火球。



自然历史博物馆的阿什利·金(Ashley King)说,“录像告诉我们,它的时速约为3万英里,这太快了,不可能是人造的‘太空垃圾’。”

第二天早上,当汉娜一家发现这块看起来像木炭的东西时,威尔科克和凯瑟琳将照片发给了儿子,儿子问他们是否听说了前一天晚上‘火球降临地球’的事情时,罗布意识到,“它是来自太空的东西”。

于是,这家人将他们的发现告诉英国流星观测网(UK Fireball Alliance),该联盟是一个追踪流星目击事件的公民科学组织。

英国开发大学行星科学研究员理查德·格林伍德(Richard Greenwood)在12小时内赶到现场,并证实了这是一种罕见的碳质球粒陨石,是在英国从未发现过的类型,这也是30年以来在英国发现的第一块陨石。

作为第一批赶到现场的人之一,自然历史博物馆地球科学部的阿什利·金博士(Dr Ashley King)说,“几乎所有的陨石都来自小行星,小行星是太阳系的遗留物,可以告诉我们像地球这样的行星是如何形成的。”同时他也表达了激动之情“有机会成为第一批看到和研究陨石的人之一,这块陨石几乎是在坠落后立即被找回的,这是‘梦想成真’啊!”科学家声称,在地球上已知的大约65000块陨石中,只有约1200块在坠落时被人目击,其中只有51块是碳质球粒陨石。

它们是矿物和有机化合物的混合物,包括构成生命的氨基酸,它们被认为是太阳系中最原始的物质。



格拉斯哥大学的卢克·戴利(Luke Daly)则表示,“正如你在视频中看到的,这颗流星碎得很厉害,大部分流星体在可见飞行的6秒内蒸发。

然而,这一次我们认为相当多的碎片可能落到了地面。”自然历史博物馆将此次的陨石搜寻称为“英国科学界的重大事件。

据估计,这块接近300克的陨石碎片价值数万英镑。

一般而言,普通的陨石可以卖到每克几英镑,优质的样品可以卖到每克40英镑,与黄金价格大致相同。罕见的月球和火星陨石售价超过每克700英镑。上个月在纽约的佳士得拍卖会中,一块月球陨石拍出37.7万英镑的高价。去年,苏门答腊岛一块2.2公斤重的陨石砸穿了一座房屋的屋顶,价值达到140万英镑。

理论上,因为陨石坠落在威尔科克的土地上,因此,威尔科克一家拥有这块陨石的所有权,但他们将陨石碎片捐赠给自然历史博物馆进行研究。

威尔科克夫妇说,“这一发现对科学、对人类、对世界和太阳系的理解都非常有价值,我们能成为其中的一小部分,这让我们很激动。



这块陨石碎片对科学来说是无价的,我们希望它能用于教育。”当科学家确认威尔科克夫妇发现的是陨石后,一个搜索队就开始筛选。2月28日陨石出现后,24小时内公众提交的1000多份报告,结果发现80%是错误的。

通过公众拍摄到的明亮条纹的镜头,以及英国流星观测网的相机网络,研究人员计算出,这颗流星在坠入地球大气层之前,大部分轨道都处于火星及木星之间。

计算机模拟显示,任何幸存下来的陨石残骸都可能以陨石的形式落在切尔滕纳姆(Cheltenham)以北,但由于太空岩石的移动速度约为每小时3万英里,因此很难预测确切的位置。

上周三至周日之间,一个搜索小组从田地里找到了约500克陨石碎片,一些散落在Cotswold Hills 的最高点、著名景点Cleeve Hill上。

在寻找碎片时,科学家们还遇到了一项棘手的难题,即辨别是来自太空还是奶牛的排泄物。

陨石科学家娜塔莎·斯提芬博士(Dr Natasha Stephen)说,“粪便如果经过风化,也可能看起来像陨石。”她同时表示,他们之所以能够找到更多的碎片,得益于封锁限制阻止了世界各地的陨石猎人飞往英国。



英国外交部要求搜索者不要违反新冠疫情封锁规定。曼彻斯特大学的凯瑟琳·乔伊(Katherine Joy)说,“如果你发现了陨石,最好是将它拍下来,用手机GPS记录它的位置,不要用磁铁碰它,也不要用手碰它…如果可能的话,用干净的袋子或铝箔将它捡起来。”

4条评论
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4楼 英国伦敦網友 发表于2021-03-15

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3楼 英国艾爾斯伯里網友 发表于2021-03-14

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2楼 英国Southwark網友 发表于2021-03-14

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1楼 英国Walsall網友 发表于2021-03-13

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