首页 时政 利物浦

史上首次:市长被捕 唐宁街直接接管利物浦 英国如何“打老虎”

声明:部分图文来自网络,版权归原作者所有.如侵权,敬请联系删除
英国史上首次!英格兰第十大城市利物浦因“严重的管治崩溃”,中央政府特派员接管该市主要政务至少三年!即民选的市议会功能被大规模“没收”。

利物浦市长乔·安德森以及多名议员因涉嫌受贿并恐吓证人被捕。

收到一系列有关利物浦议会贪腐、欺诈、公职行为不当的众多指控后,中央政府派出“调查组”进驻,历时三个月,发布重磅报告,显示:利物浦议会近年来在基础建设和房地产、高速公路、资产管理等方面一系列失败,且有众多可疑交易,霸凌恐吓工作人员,导致“严重的管治崩溃”,多达1亿英镑的公帑被浪费,大量土地被贱卖!

《卫报》报道,报告发布后,成震动全国的丑闻,许多利物浦人感到羞耻、愤怒和背叛。

在英国历史上,中央政府的特派员只有四次被派往接管地方政务,而在像利物浦市议会这样管辖49.8万人口规模的,还是首次。

工党籍的安德森2012年当选利物浦首任民选市长,2019年竞选成功连任至今,然而,自2015年以来,中央政府收到超过120次有关市议会的投诉。

默西塞德郡警方开始就相关贪污和恐吓他人的指控进行调查。

去年12月,警方逮捕了市长安德森还有四名市议员,调查和房地产和基础建设合同有关的贪腐情况。



随后,詹里克派出由地方行政专员马克斯·科勒带领的调查小组,其调查结果近日集结成一份报告,其中直指安德森市长的儿子公司被指定分享一个675万英镑的高速公路工程项目合同,尽管他们早前毫无相关经验,最后工程延宕。

安德森市长还被指介入建设项目合同的竞价过程,不符合他意思的对手就会被剔除;其他受调查的市议员收受礼物和招待,却没有申报,违反了行为守则,等等。

报告更指出,利物浦市议会这几年的“可疑交易”以及失序施政下,有多达1亿英镑的公帑被浪费,大量土地被贱卖!在2015年至2020年之间进行的65宗房地产交易,没有一项交易是完全令人满意的。

詹里克痛心疾首地表示:利物浦市议会长期无法达到完成法定管理之职能,这样一系列管治失能,让他不得不采取进取和有效率的办法实现变革!目前,对利物浦市议会为期三年的重建计划已公布。

从带领市议会,到选上首届民选市长至今,利物浦已经在工党手上11年。

出了这么大的丑闻,工党也表示准备开展自己的调查,利物浦选区的工党议员宝拉·巴克表示:要重新夺回利物浦人的信任“难于上青天”。

不过,巴克也批评保守党接管民选政权事务,恐怕起到反作用。



利物浦大学政治学习的乔纳森·汤加教授也表示,这样的接管行为虽然能够一时安定民心,但长期以来会让市民觉得,地方选举权威荡然无存。

到底是非常时期非常办法,还是两党相争?当地民众又怎么看?利物浦这座英格兰西北重镇目前疑云密布、波澜诡谲。

01

利物浦市政班子六宗罪

《卫报》今年年初报道,利物浦市中心两大摩天公寓项目停工,开发商The Elliott Group因为涉及诈骗指控,有20万英镑资产被查封,涉及利物浦20项房地产开放项目,负责人艾略特·罗礼士接受警方调查。

引起公众更大兴趣的,是默西塞德郡警方还调查了尼克·卡瓦纳,他是利物浦市议会的城市改造部门负责人,显示这绝对不仅仅是一场商业诈骗这么简单,而是一场官商勾结的贪腐事件。

卡瓦纳也被市议会免去了相关职位。



实际上,数年以来,有关利物浦市议会贪腐的指控连绵不绝。

从2015年以来,有120次向中央政府投诉市议会贪腐。

年初在市中心的摩天大楼停工,让这座城市的重大问题浮出水面。

其实,早在去年12月,利物浦市长安德森就被默西塞德郡警方逮捕,涉嫌贪腐和恐吓证人的指控——如今根据特派调查员科勒的报告,很多地方的企业都表示受到过市长的恐吓威胁。

除了市长以外,其余四名市议员也因为“可疑的”房地产和基础建设合同被逮捕。

另外,前市议会副领导人德雷克·哈顿还有另外11人当时也被扣押。

另外,安德森市长的儿子也因为涉嫌贪腐被逮捕。



在警方调查期间,副市长温蒂·西蒙已经暂代利物浦市长的职务。

后来,安德森等人获得保释。

由于从市长到市议员都被捕,牵涉面太广,中央政府无法坐视不理。

住房、社区及地方政府大臣詹里克宣布委托地方行政官员科勒带领一个调查组正式调查安德森及市议会是否存在贪腐行为。

经过三个月,科勒终于发表一份调查报告,内容直指安德森市长和市议会有五宗罪!罪状一:市议会指定工程给毫无经验的市长儿子公司科勒发现,安德森市长儿子大卫·安德森获得一份重要的市议会委托合同,市议会涉及违反规定,且让大量建设工人的安全受到威胁!

报告显示,33岁的大卫经营的公司SSC从来没有任何建设任何高速公路的经验,也不在市议会认可的承建商之列,却在2019年获得参与一份675万英镑的建设合同。

当时项目的发包人获得上头“直接的指示”,部分项目要发包给大卫的这家小公司。



SSC是毫无经验的承建商,结果高速公路建设工程从规划的6个礼拜拖到4个月才完成,最终耗费25万英镑。

这不但让工程队承受健康和安全的风险,还让市议会承受商业上的风险,包括超支和额外赔偿受影响的单位和个人等等。

罪状二:市长介入工程投标安德森市长曾经亲自介入工程投标。

报告显示,有一次,一个本地企业因为缺乏专业资质,竞标一项工程失败,该公司找来第三方机构来审查过程,不过最后只发现稍微不规范,没有任何值得市长或者市议会介入的情况。

然而,安德森继续表达不满,造成发包人很大的压力。

安德森的理由是:利物浦的工程应该交给本地企业来负责,这是他口中的“社会价值”。

不过,他的做法却充满争议,报告指出他在坚持本地企业的同时,没有遵守招标的安全、环境和规划法律,还试图破坏了健康的企业竞争。



罪状三:市议员收受好处,没有申报报告指出,很多市议员违反了行为准则,没有申报收到的礼物或者招待。

有关利益申报的文件在去年12月调查开始的时候匆忙提交,其实市议会的伦理和标准委员会已经9年多没有开会了,上次开会还是2012年1月!罪状四:刻意压低土地价格,交易可疑,浪费1亿镑公帑詹里克在下议院表示,利物浦市议会不但发包合同可疑,还持续无法正确评估土地和资产,他表示:“报告是明确的,从很多方面看出来,利物浦市议会没有遵守其为土地和资产进行价值最优秀评估的职责。”

报告得出结论,因为利物浦市政府由于“可疑交易”和施政失序,导致1亿镑公共资金被不必要浪费,这是因为一系列土地“被保守估值”,还有一系列土地交易很可疑。

罪状五:销毁文件对抗调查报告还发现,利物浦市议会在土地开发工作上,“没有连贯的备案系统、甚至没有项目个案文件”,调查员甚至发现文件被销毁的情况,在调查期间,他们“必须每天早上抢救文件(不被销毁)”,才能让调查顺利进行。

调查还发现,在市议会的城市改造部门里,公务员形容他们常常受到市长的恐吓和威胁,称必须按市长指示办,不守规矩呆不久。

针对这份报告,当事人之一的大卫·安德森表示这样的指控是“诽谤性的、无凭无据的、偏差的……包含政治动机的”,该报告“有事实上的错误”,还表示在调查过程中,科勒没有邀请他们SSC公司参与调查。

安德森市长则再次否认自己涉嫌贪腐、恐吓证人等等,更表示利物浦在他任下十年(包括在市长前担任市议会领导人)成为“北方重镇”,共注入了约100亿英镑资金,并创造了31,000个工作岗位。



调查报告出炉后,詹里克日前终于宣布:政府将任命一支由高阶文官组成的特派专员队伍,接管利物浦城市改造、高速公路建设和房地产交易三项重要施政。

之所以强调是文官或者说公务员,是要强调政治中立性。

詹里克形容特派专员的职权是“明确、有限的”,但他们将派驻利物浦至少三年,每六个月向中央政府汇报一次进度,还会根据政府命令进行市政改善工作,直到完成秩序重整。

《卫报》表示,根据地方自治法律,民选的地方政府独立于中央政府,但需要受到中央政府的外部监管。

只要有证据显示市议会无法承担其职责,政府就有权接管某部分职责。

在过去,英国政府曾经四次派“工作组”进驻地方,包括Doncaster(因为一系列虐儿案件)、Tower Hamlets(政府存在裙带关系)、Rotherham(性骚扰)以及Northamptonshire County(财政问题),但像利物浦这样英格兰前十大城市规格的地区还是第一次。

值得注意的是,5月份利物浦和其他英格兰地区一样,面临地方选举,选出来的市长仍然会履行除了英国政府“没收”的三项职能。



然而,地方政府的职能有限,如果没有了上述三项职能,实际上市长能做的工作并不多了。

02

整治贪污,还是党争?

工党在利物浦执政11年,如今市长和几位重要市议员被“一锅端”,还要被保守党政府派出的“工作组”“取而代之”,可以说是面临很大的政治压力。

他们宣布自己也会组织独立调查,了解市议会到底哪里出错了。

工党将派出工党籍前任内政大臣贾奎尔·史密斯带领一支队伍进行内部调查。

利物浦Wavertree选区的工党议员巴克表示,工党也在利物浦重新赢得民众的尊敬,的确难于上青天,但他们必须有勇气和正直的理念去调查自己人。



但巴克也批评:保守党此举可能会会有反效果。

工会是工党传统势力,当地联合工会助理秘书长霍华德·贝克特表示:“利物浦接受三年委派的官员管理,这简直疯了……我们利物浦不欢迎保守党。”工党影子地方政府大臣史蒂夫·里德则表示支持中央政府的举措,似乎为了挽回一点面子,他表示这次不是保守党没收利物浦施政,而是继续由利物浦市议会主导、配合中央政府派出的一小支顾问团队进行整治。

事实上,即便在保守党内也有人反对詹里克的做法,认为会引发不必要的政争。

保守党籍的前交通大臣阿多尼斯勋爵在《泰晤士报》发表专栏表示,向地方派专员,是承认地方自治失效,会损害地方民主。

BBC分析:工党在利物浦势力根深蒂固,保守党政府干预工党主导的市议会运作会让当地人感到不是滋味。

而地方选举还有几周就开始了,中央政府此举肯定会引发反弹。

当然,不管保守党、工党如何解读,他们因为政治斗争需要,都难言中立。



当地民众会怎么看这次因为巨大的贪腐争议造成中央不得不派人干预的做法呢?BBC访问了部分利物浦各界人士。

有人反对。

当地一位企业高管露丝·哈特诺尔表示:中央政府派出专员接管的做法让人困惑,她认为政府此举颇为突然,没有对民众解释为什么要这么做,以及此举对于民众还有地方企业的意义将会是什么,尤其当这种做法长达三年。

利物浦大学英国政治学讲师乔弗里博士表示,当地的政治制度发生翻天覆地的变化,如今成为不同政治势力的玩物,被剥夺自治的权力。

“利物浦应当被了解她的人所管理,中央政府此举让我感到紧张。

如果他们是地方一份子,又怎么会知道我们最需要什么呢?”但更多人表示这对反腐来说是必要的。

投资公司老总利安·凯利表示此举有利有弊,但总的来说,如今这段时间对利物浦来说是黑暗岁月,但“但另一方面,此举可能会为这座城市带来新的升级,不再有贪腐,能够稳定发展经济”。



投资公司负责人卡西·沙瓦迪表示希望利物浦可以从低谷重生,“我不是说这座城市不能自我管理,但变则通,这可能会带来积极变化”。

妇女团体负责人玛姬·奥卡罗尔表示利物浦的情况让人感到耻辱,不过利物浦会重新振作起来,“政府文官将用正直态度服务民众……透明性将会对这座城市改弦更张、重拾良好声誉非常重要”。但她表示,任何改革都需要迅速、到位,然后迅速恢复自治,因为地方自治“不是耻辱,而是一种光荣”。



1条评论
avatar

1楼 英国梅德斯通網友 发表于2021-04-02

GIF
为改善用户体验,此网站使用Cookie。要了解更多关于Cookie政策的信息或拒绝使用Cookie,请查看我们的 隐私政策同意