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腾讯、抖音两大科技巨头在英国又有新动作

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英伦投资客(6月18日)获悉,中国腾讯公司将投资3500万英镑(约合3.15亿人民币),收购总部位于英国布里斯托的科技公司Ultraleap的部分股权。

于此同时,中国字节跳动子公司—TikTok(抖音国际版)被爆出计划在伦敦再租一栋写字楼,以应对伦敦总部人员的增长。此前TikTok已在伦敦Farringdon租下了一栋高达8221平方米的大楼作为其伦敦总部。

最新消息意味着,TikTok还要在伦敦继续扩大。

分析两大科技巨头的新动作之前,我们先来看看到底发生了什么?

1. 腾讯投资3亿入股英国明星科技公司Ultraleap

专注科技投资的腾讯在英国一向动作频频。据英媒最新报道,这次腾讯将通过其子公司Image Frame Investment入股这家位于布里斯托的VR科技公司Ultraleap。

金额方面,腾讯将在Ultraleap的D轮融资第一阶段投资3500万英镑(约合3.15亿人民币)。



消息人士透露,Ultraleap的D轮融资预计于今年7月结束,届时该公司将在腾讯投资的基础上再融资2500万英镑。在本轮融资中,Ultraleap的交易前估值高达2亿英镑。

事实上,中国腾讯已是全球最多产的VR和AR(增强现实)模拟游戏开发商之一,而Ultraleap一直深耕VR技术,这一点引发了腾讯的投资兴趣。

腾讯的加盟也意味着,Ultraleap多了一个重要的战略合作伙伴,可能帮助后者在未来几年进行首次公开募股(IPO)。

Ultraleap——手势识别领域的明星公司

提起Ultraleap,经常有关注英伦投资客的读者肯定不会陌生。今年4月,我们就在《英国政府拨款7500万英镑发展科技,这些大学和企业被重点点名》这篇文章中介绍过这家公司。

Ultraleap最初名为Ultrahaptics Limited,是一家专门研究手势识别技术的科技公司。



2013年,英国人Tom Carter创立了Ultraleap,当时的他正在布里斯托大学读本科。目前,Tom Carter仍然是该公司的首席技术官和重要股东。

2019年,Ultraleap收购了总部位于旧金山的计算机传感器公司Leap Motion,合并后更名为Ultraleap。

Ultraleap主打的核心技术——手势识别(hand-tracking)能够让人们在不接触物体表面的情况下发出指令。

最初,Ultraleap的手势识别技术主要应用于汽车行业,以降低司机因调节音量、接听电话或是查看导航,从而造成交通事故的可能性。

不过,随着这项技术的进步,餐饮、娱乐、广告、医疗、工业、AR/VR和模拟与培训等多个行业都成功运用了该技术。例如,波兰的肯德基已经引入非触摸式点餐屏幕,方便顾客点餐。

又例如,乐高(LEGO)在伦敦Westfield购物中心外搭建了一个非触摸式的手控游戏台,体验者仅需动动手指,获得数字化的户外沉浸式游戏体验。

Ultraleap认为,受本次新冠疫情影响,许多企业和客户将更加重视远程非接触服务,人们对手势识别技术的需求会大幅上升。



从财报数据来看,尽管该公司仍处于亏损状态,但预计今年的收入将大幅增长,中短期内可能实现盈亏平衡。

另值得一提的是,Ultraleap还得到了英国政府的站台。2020年,Ultraleap通过财相苏纳克在5月成立的初创公司基金Future Fund,获得了数百万英镑融资。

今年4月,英国商务大臣Kwasi Kwarteng宣布,将拨款超过7500万英镑资金,支持建立9个企业主导、高校参与的创新研究合作伙伴关系,以开发创新技术,应对气候变化和促进医学研究,并为当地新增高科技工作岗位。

Ultraleap和伦敦大学学院(UCL)的合作伙伴关系就是其中之一。据介绍,Ultraleap将与UCL合作开发声学技术,使人们能够“感觉”,“聆听”和“看到”虚拟3D影像和全息图。

除了英国政府的支持外,Ultraleap的合作伙伴还有:
全球最大的无线芯片厂商高通(Qualcomm)
英国私募股权公司Mayfair Equity Partners,该公司曾在2018年领投了Ultraleap的C轮融资。



2017~2019年之间,腾讯便先后投资了数十家英国科技公司,包括游戏公司Sumo Group和Antstream、人工智能公司SenSat和Prowler.io、金融科技公司TrueLayer、区块链公司Everledger等...

2020年新冠疫情爆发以来,腾讯开始转战医疗领域,投资了英国两家医疗科技公司。

2020年11月9日,总部位于英国剑桥的医疗科技公司、顶尖遗传病临床基因组学软件公司——Congenica(康剑尼科)宣布已完成高达3900万英镑的C轮融资,投资方包括中国腾讯和英国保险巨头Legal & General。

另外,在2020年夏天,腾讯还收购了英国基因测序公司Oxford Nanopore的股份,英媒称这一股份数额不小。Oxford Nanopore此前研发了针对新冠病毒的快速检测技术。

可以看到,腾讯的投资触角已经伸到了英国的游戏、人工智能、金融科技、医疗等多个强势领域。

说完腾讯,我们再来看看抖音的动向。在腾讯强势在英国开疆扩土的同时,另一家中国科技巨头也没闲着。

据英国地产媒体EG(6月17日)报道,考虑到英国业务的快速扩张,TikTok(抖音国际版)计划在伦敦再租一栋写字楼。报道称,TikTok目前正在积极寻找6万至10万平方英尺的办公空间,以容纳更多的员工。



据消息人士透露,TikTok的母公司字节跳动最近几周正在四处考察伦敦可用的办公楼,希望能在TikTok此前已经组下的的伦敦Farringdon新总部——“万花筒大楼”(Kaleidoscope)附近找到另一座办公大楼。

值得一提的是,TikTok此前和Farringdon万花筒大楼房东签了总共15年的租约(且至少要租10年后才可退租)。TikTok在Farringdon继续找楼的最新消息也意味着,TikTok将继续在伦敦Farringdon地区扎根,并进一步扩大其办公面积。

值得一提的是,TikTok选择的Farringdon位于国王十字和老金融城之间,原本就是伦敦创意和设计产业的聚集地,这里有多家知名公关广告公司、还有不少建筑设计事务所。

与此同时,近期另一家社交媒体巨头Snapchat也计划在伦敦Farringdon区域收购一栋名为Bloom的写字楼,作为其伦敦总部。

据英媒进一步透露,TikTok在2020年创造了350亿美元的营收,并掀起了科技史上最大规模的招聘热潮:在过去18个月里,该公司的规模几乎翻了一番,全球员工人数超已过10万人。

正是由其快速的人员扩张,导致伦敦新总部无法容纳更多员工,TikTok才考虑再租一个新的办公楼。



英媒透露,作为辐射欧洲乃至全球的重要布局点,TikTok很看重伦敦办公室的建设,其地位仅次于中国和美国,领先于新加坡、柏林、都柏林和巴黎办事处。



英伦投资客写在最后:在今天这篇文章中,我们主要讲了两大中国科技巨头在英国的新动作。

无论是后起之秀TikTok快速扩大伦敦版图,还是资深玩家腾讯投资布里斯托的科技新星,都反映出在美国把中国科技公司拒之门外后,英国市场对中国互联网公司重要的战略意义。

具体来说,腾讯作为中国市场上最强势的互联网公司之一,通过投资英国Ultraleap公司的手势识别技术,能够很好的把英国技术和中国市场相结合,做到一加一大于二。

反观字节跳动,则是将中国技术输出西方市场,去赚老外的钱,和腾讯的操作思路正好相反。

比如,TikTok这次选择扩大自己在伦敦创意产业集聚地Farringdon的办公空间,就是为了继续招聘更多优秀的西方人才,来帮助自己扩大欧洲乃至全球业务版图。



值得一提的是,从TikTok今年在欧洲杯上的大手笔广告投入,就可以看出其继续扩大欧洲市场的决心。

1条评论
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1楼 娃儿 发表于2021-06-21

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